La digestión y la absorción de los nutrientes

EL PERIODO DE DIGESTIÓN Y LA ABSORCIÓN DE LOS NUTRIENTES

EL PERIODO DE DIGESTIÓN Y LA ABSORCIÓN DE LOS NUTRIENTES

 

POR Sergio Fernández, corresponsal MD Latino en España

Los hidratos de carbono, principalmente el almidón, representan una proporción importante de los alimentos que componen la dieta humana. El proceso de digestión degrada los carbohidratos de los alimentos hasta el estado de monosacáridos. Sólo este tipo de compuestos se absorbe en mucosa intestinal y es metabolizado en las células.

La glucosa predomina netamente entre los monosacáridos resultantes de la digestión de alimentos comunes. La fructosa alcanza cantidades significativas, si la ingesta de sacarosa es abundante. La galactosa adquiere importancia cuando el principal carbohidrato de la dieta es la lactosa.

Después de su absorción los monosacáridos son transportados hasta el hígado por la vena porta. En hígado, tanto la galactosa como la fructosa, pueden ser transformadas en metabolitos idénticos a los derivados de la glucosa. De tal modo, los tres monosacáridos tienen un destino metabólico común.

La principal función de la glucosa en el organismo es servir como combustible; su oxidación produce energía utilizable. También es usada como materia prima para algunas síntesis.

El hígado, órgano central en los procesos metabólicos, capta buena parte de la glucosa llegada por la vena porta y la incluye en moléculas poliméricas (glucógeno) almacenadas como material de reserva. La síntesis de glucógeno, también llamada glucogenogénesis, es un proceso anabólico que requiere energía.

Durante el periodo de absorción intestinal siguiente a una comida (periodo posprandinal), especialmente si ésta ha sido rica en glúcidos, el hígado no alcanza a capturar toda la glucosa que le llega y a transformarla en glucógeno; parte de ella pasa a la circulación general.

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