LOS TELÓMEROS ANABOLIZADOS COMBATEN LAS ENFERMEDADES Y AUMENTAN LA EXPECTATIVA DE VIDA - USA

LOS TELÓMEROS ANABOLIZADOS COMBATEN LAS ENFERMEDADES Y AUMENTAN LA EXPECTATIVA DE VIDA

LOS TELÓMEROS ANABOLIZADOS COMBATEN LAS ENFERMEDADES Y AUMENTAN LA EXPECTATIVA DE VIDA

LOS TELÓMEROS ANABOLIZADOS COMBATEN LAS ENFERMEDADES Y AUMENTAN LA EXPECTATIVA DE VIDA

 

Por Michael J.Rudolph, Ph.D. Editor en Jefe de Ciencias

¿Cómo es posible que los esteroides anabólicos aumenten la expectativa de vida cuando pueden producir todas estas enfermedades mortales? Como se mencionó en alguna ocasión, los esteroides anabólicos influyen directamente en la expresión genética mediante la activación del receptor esteroide, que pone en funcionamiento la expresión de muchos genes diferentes. Uno de los tantos genes que pueden activarse por los esteroides anabólicos es el de una enzima llamada telomerasa que, en ciertos casos, puede mejorar la salud y aumentar la expectativa de vida.

El aumento del bienestar por la función de la telomerasa ocurre porque esta enzima mantiene la longitud de los extremos de los cromosomas del organismo. Estos extremos conocidos como telómeros se acortan cada vez que una célula se divide, lo cual sucede fácilmente y la telomerasa mantiene su longitud lo más que puede. Sin embargo, con el tiempo, la telomerasa simplemente
es incapaz de mantener la longitud de los telómeros debido a que su acortamiento por la división celular al final sobrepasa la actividad reparadora de la telomerasa, lo cual de a poco produce telómeros más cortos. Con el tiempo, los telómeros se encojen hasta transformarse en un daño genético que causa la muerte de las células y finalmente el deterioro de la función celular, de los órganos y de la salud en general durante el envejecimiento.

“Uno de los tantos genes que pueden activarse por los esteroides anabólicos es el de una enzima llamada telomerasa que, en ciertos casos, puede mejorar la salud y aumentar la expectativa de vida.”

Además del acortamiento normal del telómero, algunas personas tienen defectos genéticos que intensifican la erosión de los telómeros lo que produce una disminución más rápida de su longitud y, en consecuencia, más enfermedades como insuficiencia medular, cirrosis del hígado y fibrosis muscular.7 Como se mencionó anteriormente, ciertos esteroides anabólicos mejoran la longitud de los telómeros y en consecuencia, podrían tener un efecto terapéutico en las enfermedades relacionadas con los telómeros. De hecho, un estudio efectuado por Townsley et al. demostró que los participantes genéticamente propensos a tener telómeros más cortos manifestaron un aumento considerable de la longitud de los mismos después de haber tomado el esteroide anabólico danazol por vía oral.7 El danazol, por cierto, era un esteroide usado por fisicoculturistas masculinos hace muchas décadas por sus cualidades antiestrógeno. En todo caso, los resultados de este estudio indican claramente que ciertos esteroides anabólicos serían capaces de atenuar enfermedades producidas por la erosión de telómeros al aumentar su longitud y dado que los telómeros más cortos reducen la expectativa de vida, quizás los esteroides anabólicos sean capaces de prolongarla al aumentar también su longitud.

 

LONGITUD CORRECTA DEL TELÓMERO

Como todo lo demás en biología, el efecto de los esteroides anabólicos en la salud y en la vejez no es tan directo. Si bien hay muchas pruebas de que los telómeros cortos producen enfermedades de la vejez prematura 8 y, por el contrario, los telómeros más largos en los glóbulos blancos reducen la posibilidad de muertes por ciertos tipos de cáncer9, demasiada actividad de la telomerasa por el uso de esteroides anabólicos genera telómeros más largos que pueden ser tan perjudiciales para la salud como los telómeros demasiado cortos.

Esto se debe a que la función excesiva de la telomerasa en realidad puede ayudar a que sobrevivan las células cancerígenas10, ya que éstas son sumamente susceptibles a la mortalidad celular activada por los telómetros cortos. La razón es que las células cancerígenas se dividen mucho, lo cual las hace más propensas a los telómeros más cortos que podrían producir la muerte de la célula cancerígena. Por lo tanto, si se puede iniciar la actividad de la telomerasa al tomar ciertos esteroides anabólicos, se podría también aumentar la longitud de los telómeros en ciertos tipos de células cancerígenas ⎯aumentando así su capacidad y, por lo tanto, el tamaño del cáncer.

Por eso, para reducir el riesgo de cáncer y mejorar la salud general además de la longevidad, parece que se necesita un nivel intermedio de actividad de telomerasa. Es decir, la capacidad de ciertos esteroides anabólicos puede mejorar la salud de aquellas personas con enfermedades por telómeros cortos y estas potentes drogas que aumentan los músculos probablemente aumenten también la longitud de telómeros en personas sanas, aumentando considerablemente la probabilidad de enfermedades mortales como el cáncer y finalmente, disminuyendo la capacidad de tener una vida larga y saludable.

Gran parte de la carrera de Michael Rudolph se vincula al mundo del ejercicio físico, ya sea como atleta (jugador de fútbol americano en la Universidad Hofstra), entrenador personal o como investigador científico (tiene una Licenciatura en Ciencias del Ejercicio de la Universidad de Hofstra además de un Doctorado en Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad Stony Brook). Después de su doctorado, Michael se dedicó durante ocho años a la investigación de biología molecular del ejercicio como becario en la Facultad de Medicina de Harvard y en la Universidad de Columbia. Esa investigación contribuyó fundamentalmente a entender la importante función del sensor de energía celular AMPK lo cual hizo que se publicaran numerosos artículos en revistas de revisión homóloga incluyendo la revista Nature. Actualmente, Michael trabaja como científico en el Centro de Biología Estructural de Nueva York, en donde se desempeña como contratista para el Departamento de Defensa en un proyecto relacionado con la seguridad nacional.

 

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