MELATONINA: VENTAJAS DE UNA MOLÉCULA ANTIOXIDANTE (PARTE 1) - USA

MELATONINA: VENTAJAS DE UNA MOLÉCULA ANTIOXIDANTE (PARTE 1)

  • Por: MD Latino
  • noviembre 5, 2012
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MELATONINA: VENTAJAS DE UNA MOLÉCULA ANTIOXIDANTE (PARTE 1)

 

POR Daniel Gwartney, M.D.

 

 

La melatonina está en mi mente, corazón, músculos y en casi todos los órganos y glándulas cuando se apagan las luces. Muchas personas están familiarizadas con la melatonina, como un ayudante para dormir, tal vez sin saber que esta hormona se produce de forma natural en el cuerpo en un curioso tejido llamado glándula pineal.

 

 

Esta glándula, también conocida como “el tercer ojo” es objeto de estudio de aquellos interesados en religiones místicas o por biología evolucionaria. La glándula pineal descansa en la parte central del cerebro, una región primitiva que regula las funciones vegetativas, aquellas que mantienen la vida y las funciones sin estar conscientemente controladas. En otras palabras, las cosas que hacemos sin pensar.

 

 

La función primordial de esta glándula es producir y secretar melatonina, mejor conocida como el regulador del sueño. En forma de vidas inferiores la glándula pineal siente directamente los cambios entre luz y oscuridad (día y noche); en los mamíferos el cráneo previene la exposición directa a la luz. La pineal siente los ciclos de luz y oscuridad por la entrada recibida a través de los ojos.

 

 

Estar despierto hasta tarde en un cuarto iluminado o frente al televisor estropea la glándula pineal, esto resulta en ciclos anormales de melatonina que traen efectos no saludables al cuerpo.

 

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Una de las epidemias modernas en Estados Unidos es el síndrome metabólico. Esto incluye un grupo de condiciones que aumentan el riesgo a enfermedades serias o la muerte prematura, normalmente: obesidad abdominal, aumento de los triglicéridos, bajo colesterol HDL (colesterol bueno), resistencia a la insulina, presión alta y en algunos casos proteína en la orina.

 

 

Está claro que cuando la glándula pineal no funciona adecuadamente, afecta la salud del cuerpo de forma negativa. Las investigaciones han vinculado la privación del sueño, cambios en horarios de trabajo y desórdenes del sueño como apnea con la obesidad y los disturbios metabólicos.

 

 

La molécula melatonina se forma del aminoácido triptófano a través de una serie de reacciones enzimáticas.

 

 

Una vez liberada, la melatonina tiene tres funciones generales:

 

 

-Puede actuar como un potente antioxidante

 

-Una hormona que estimula los receptores unidos a la membrana

 

-Posiblemente una hormona que puede activar los receptores que encienden y apagan los genes en las hebras del ADN en el núcleo de las células

 

 

Este último punto es todavía muy controversial y las investigaciones están en la etapa inicial, así que no lo discutiremos en esta ocasión. La inflamación debe controlarse y minimizarse a largo plazo o podría haber efectos catabólicos. La inflamación a largo plazo puede destruir importantes moléculas en las células. La obesidad a menudo se denomina como un estado de inflamación crónico.

 

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La melatonina es una de las moléculas antioxidantes más potentes producidas por el cuerpo o consumidas en la dieta. Las tartas de cereza son altas en melatonina.

 

 

Es posible que la habilidad de la melatonina de combatir la inflamación y el daño oxidativo puede proveer mejoras en el desempeño o al menos proteger contra la respuesta perjudicial del sobreentrenamiento.

 

 

Una característica común en atletas que sobreentrenan, aquellos que ven como su desempeño o fuerza empeora, es el disturbio del sueño.

 

 

Un estudio reciente investigó el efecto de la melatonina (6 mg 30 minutos antes) en el ejercicio en atletas y mostró que la suplementación pre-ejercicio redujo el daño de los radicales libres, aumentó la protección antioxidante y la inmunidad vía un aumento en el IgA.

 

 

Aumento en el cortisol, la hormona del estrés y el catabolismo, es muy frecuente en atletas sobreentrenados. El cortisol es otra hormona que suprime la inflamación, además concentraciones elevadas de la misma en el cerebro causan irritabilidad y cambios de humor.

 

 

La melatonina ayuda suprimiendo el exceso de cortisol, interfiriendo con su producción a través de dos mecanismos: reduciendo la respuesta de la glándula suprarrenal al ACTH (la hormona estimulante de esa glándula) y suprimiendo el 3HSD, y otras enzimas en la vía productora de cortisol.

 

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EN LA SIGUIENTE ENTREGA VEREMOS MÁS FUNCIONES Y ACCIONES DE LA MELATONINA, MANTENTE INFORMADO DE LAS ACTUALIZACIONES DE MD LATINO

 

REFERENCIAS:

-Glickman G, Levin R, et al. Ocular input for human melatonin regulation: relevance to breast cancer. Neuro Endocrinol Lett 2002;23 Suppl 2:17-22.

-Macchi MM, Bruce JN. Human pineal physiology and functional significanceof melatonin. Front Neuroendocrinol 2004;25:177-95.

-Potenza MV, Mechanick JI. The metabolic syndrome: definition, global impact, and pathophysiology. Nutr Clin Pract 2009;24:560-77.

-Antunes LC, Levandovski R, et al. Obesity and shift work: chronobiological aspects. Nutr Res Rev 2010;23:155-68.

-Nielsen LS, Danielsen KV, et al. Short sleep duration as a possible cause of obesity: critical analysis of the epidemiological evidence. Obes Rev 2011;12:78-92.

-Pedersen BK. The anti-inflammatory effect of exercise: its role in diabetes and cardiovascular disease control. Essays Biochem 2006;42:105-17.

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